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勇闯雪茄行业的双胞胎姊妹

排行榜 发给朋友 举报 2017年2月08日 来源: CNN   作者: 帕里卡·卡瑞兰姿
    一直以来,雪茄行业的竞争非常激烈。然而美国一对双胞胎姊妹伊维特(Yvette)和伊冯·罗德里格兹(Yvonne Rodriguez)却不畏艰难成立了雪茄公司,创立了雪茄品牌,勇敢闯入了这个由男人占主导地位的行业。


    对于伊维特和伊冯·罗德里格兹来说,雪茄的味道始终萦绕在她们对古巴祖母的回忆中。
    37岁的伊维特说:“祖母是我们对雪茄充满热情的原因。”当决定进入雪茄行业时,这对姊妹对雪茄行业进行了研究,伊维特说:“我发现这是一个由男人主导的行业,你难以发现女人专有的雪茄品牌。”尽管如此,这一对双胞胎姊妹依然决定为了自己的理想放手一搏。
    两年前,她们俩分别放弃了在公共关系部和新闻媒体的工作,推出了一个叫做“三个漂亮的古巴人”(Tres Lindas Cubanas)的雪茄品牌。
    伊维特说:“这个名字来自一首叫做《三个美丽古巴人》的民歌。我们认为它就代表着我们和祖母三个美丽女人的故事。”
    闯入雪茄行业的压力和挑战并没有让这对姊妹感到担忧和惊慌,伊维特说:“我们始终不受条条框框的束缚,大胆创新,因为我们不喜欢顺应传统的东西。”这个戴着头巾、穿着裙子的传统古巴女人真是令人非常钦佩。
    当时,她们仅有10000美元的投资资金,在雪茄业务上也没有更多的业务联系。于是,这对双胞胎姊妹让她们的男朋友加入了这个新成立的公司。经过一年的研究和开发后,这个团队在线推出了首款雪茄品牌,并在整个迈阿密雪茄店推出了她们的雪茄。
    伊维特说:“刚开始时,每个人都告诉我们不要先在迈阿密销售这款雪茄,因为那里的市场竞争非常激烈。但是我想证明自己的能力和产品的市场竞争力。”
    如今,她们的雪茄产品已经开始赚钱,每年的经营收入超过了50000美元。这些雪茄的定价在每支8~10美元之间,在美国6个州的雪茄店都有出售,其中就包括伊利诺伊州、佛罗里达州、马里兰州、得克萨斯州、北卡罗来纳州和华盛顿州。
    “我们最近送了十盒雪茄到马里兰州的雪茄店,结果第二天就售完了,这感觉好极了!”伊维特说,“我们是抽雪茄的新人。我们现代时尚,具有都市风情,精于世故,同时又兼具传统,能够在这个市场找到自己的定位。另外,一个重要的事情是,我认为‘三个漂亮的古巴人’是仅有的由古巴裔美国女人所创立和经营的雪茄品牌。”
    2013年,两姊妹到哥斯达黎加旅行,开启了“三个漂亮的古巴人”雪茄品牌的开发之路。
    罗德里格兹说:“总的来说,我们想要从事这项工作的时候,并没有考虑太多。还记得当时我们正在度假,伊维特偶然遇到了尼加拉瓜一个雪茄工厂的老板。自此以后,我们始终保持联系,最后与他建立了业务关系。在一年多的时间里,我们与这位业务伙伴进行合作,研发出了三款独特的雪茄配方——淡味型、柔和型和浓味型。”
    伊维特补充道:“这些配方反映出了雪茄的味道。我们想用这些雪茄味道庆祝古巴黑人的遗产,展示女人在从事雪茄行业方面的能力。”
    此后,她们把这些配方命名为“La Clarita”(用颜色较浅的烟叶卷制而成的柔和配方)、“La Mulata”(用棕色烟叶卷制而成的味道中到浓的配方)和“La Negrita”(用深色烟叶卷制而成的味道浓郁的配方)。
    由于预算有限,她们采用了草根营销的方式。伊维特说:“我们走进雪茄店推销这个品牌,并利用社交媒体做了大量口碑相传的广告。”这项工作对她们来说确实不容易。
    罗德里格兹说:“我们开始担心。雪茄销售起初并不是很好,我们的努力并没有取得应有的回报。销售困难像是在考验我们,就像一次工作面试那样不断质问着我们。但是这种情况不能把我们怎么样,因为我们已经做好了应对困难的准备。”
    如今,伊维特和罗德里格兹希望能够平稳地发展业务:“我们没有负债,只想保持业务的稳定发展。”
    根据市场调研公司欧瑞国际的调查,美国是世界上最大的雪茄消费市场,紧随其后的是中国、荷兰、西班牙和法国。2015年,雪茄市场消费量超过60亿支,经济价值超过66亿美元。因此,雪茄市场的发展潜力仍然不可估量。
    随着美国与古巴两国关系的改善,这对姊妹希望某一天自己的产品出现在古巴市场上。伊维特说:“我们的父母逃离古巴来到美国。我们是美国人,但是我们却与古巴有着紧密的联系。我们的最大愿望是希望在古巴有一个烟草农场,并能生产出古巴雪茄。”
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